Skal ned til et sted absolutt ingen har vært tidligere

Uansett hvor du har vært på Svalbard, har du garantert ikke vært der denne ekspedisjonen skal.

FORSKNINGSSKIP: Fra fartøyet «DSSV Pressure Drop» skal en u-båt senkes over fem kilometer ned i Nordishavet.
FORSKNINGSSKIP: Fra fartøyet «DSSV Pressure Drop» skal en u-båt senkes over fem kilometer ned i Nordishavet.
Publisert
PLASS TIL TRE: U-båten er blant annet konstruert med et usveiset ni centimeter tykt skall av titan. Og i de lagene der det er skruer og bolter, blir det hele enda mer solid når det utsettes for vanntrykket i dypet, forteller konstruktør Patrick Lahey.
PLASS TIL TRE: U-båten er blant annet konstruert med et usveiset ni centimeter tykt skall av titan. Og i de lagene der det er skruer og bolter, blir det hele enda mer solid når det utsettes for vanntrykket i dypet, forteller konstruktør Patrick Lahey.
TRE «ØYNE»: Gjennom tykke glass kan de inni u-båten se ut, og under hvert vindu er det kraftige ledlys og en kraftig gripearm.
TRE «ØYNE»: Gjennom tykke glass kan de inni u-båten se ut, og under hvert vindu er det kraftige ledlys og en kraftig gripearm.
PRIMUS MOTOR: Victor Vescovo har vært på alle verdenshavenes dypeste dyp, unntatt Molloy-dypet ved Svalbard. På dørkarmen ved siden av ham har ekspedisjonsmedlemmene skrevet opp dypene de har vært på.
PRIMUS MOTOR: Victor Vescovo har vært på alle verdenshavenes dypeste dyp, unntatt Molloy-dypet ved Svalbard. På dørkarmen ved siden av ham har ekspedisjonsmedlemmene skrevet opp dypene de har vært på.

160 kilometer vest for Svalbard ligger Molloy-dypet. Dette er det dypeste du kommer i Nordishavet, og her har ingen mennesker vært tidligere. Sist uke satte en ekspedisjon kursen mot dypet. Målet er å sende ned en u-båt med tre personer til dypet, som i følge kartene, befinner seg 5.669 meter under havoverflaten.

– Hva dybden virkelig er, er litt usikkert, siden ingen har vært der før, forteller kanadieren Patrick Lahey.

Han vet hva han snakker om, for da de var nede på planetens dypeste havdyp, Challenger-dypet i Marianergropen, fant de ut at dybden som er oppgitt på alle verdens kart ikke stemmer. Mens 11.034 meter har vært den offisielle dybden til nå, vil verdenskartene nå endres til 10.928 meter. Hva resultatet blir når de kommer seg ned til Molloy-dypet, vil tiden vise. På dagens kart er dybden oppgitt til 5.669 meter.

En slags vektløshet

Lahey viser fram u-båten han har konstruert. At u-båten holder, er han sikker på, for dette blir ikke det første dypdykket de gjør. Dykket i Nordishavet blir det siste i rekken for å komme til bunns på verdens fem største hav. I tillegg har de vært på alle de tre dypeste dypene, som alle befinner seg i Stillehavet.

– Før vi sender ned denne, som er bemannet, sender vi ned disse tre «landingsfartøyene», sier han og viser fram tre store metallrammer som står på dekk. Inni rammene er det en rekke måleinstrumenter og utstyr til å ta prøver av ulike slag. De tre fartøyene senkes ned mot bunnen med en hastighet på 40 meter i minuttet, og rapporterer opp til overflaten om forholdene der nede. Dermed kan u-båten gjøres klar før den også dykker ned. Den holder en hastighet på 90 meter i minuttet. Ned til 5.669 meters dyp tar det da én time og tre minutter.

– Den synker fortere jo lenger ned vi kommer. Trykket og vannets salthet gjør at man på en måte kan sammenligne det med vektløsheten man opplever i verdensrommet, sier Lahey.

Forurensning

En person som har vært med på alle de ekstreme dykkene, er mannen som har finansiert hele prosjektet, Victor Vescovo. Han forteller at de er overrasket over alt de finner av liv nede på de største dypene.

– Men mest overrasket, eller skuffet egentlig, ble jeg da vi fant menneskeskapt forurensning i Challenger-dypet, sier Vescovo til Svalbardposten.

På vei ned i de store dypene har de sett en rekke arter som hittil har vært ukjente for vitenskapen. I høst skal de presentere alle funnene sine, først for Royal Geographic Society i London og siden som en TV-serie på Discovery Channel.

På Molloy-dypet forventer de å komme ned til en flat slette, i tillegg til tårn som spytter ut varme fra bunnen. Dette er basert på tolkning av satellittbilder og tidligere kartlegginger av området. Hva som virkelig venter der nede får de først svar på når de er der.

Powered by Labrador CMS