Kronikk:

Om torsk, klima, polartorsk og bunndyr

«Fjordene på Svalbard er ikke et permanent hjem for torsken. Det kan være enklere (fysiologisk) for torsk å vandre nordover i et varmere klima, men kanskje er det ikke klimaet som regulerer forekomsten av den i fjordene på Svalbard, i alle fall ikke direkte», skriver to forskere i denne kronikken.

FÅ, MEN STORE: Paul Renaud (til høyre) og Jørgen Berge (til venstre) med fangsten fra et tråltrekk i Isfjorden 21. august 2019. Noen få store torsk (13 stykk) utgjorde rundt tyve prosent av totalvekten på fangsten, mens polartorsk utgjorde sytti prosent (estimert til over 12.000 individer).
FÅ, MEN STORE: Paul Renaud (til høyre) og Jørgen Berge (til venstre) med fangsten fra et tråltrekk i Isfjorden 21. august 2019. Noen få store torsk (13 stykk) utgjorde rundt tyve prosent av totalvekten på fangsten, mens polartorsk utgjorde sytti prosent (estimert til over 12.000 individer).
Publisert

I juli 1873 ble det satt ut en del garn i Raudfjorden av noen hvalfangere for å skaffe seg proviant. De hadde regnet med å fange røye, men endte opp med å fylle garnene med torsk. Samme år rapporterte håkjærring-fiskere om store mengder torsk ved Grønnfjorden. Året etter (1874) ble tre fartøyer utrustet og sendt fra Tromsø for å fiske torsk. De vendte hjem med cirka 37.500 torsk i lasten. I årene som fulgte var det et stort torskefiske på Svalbard, hovedsakelig fra Bellsund i sør til Raudfjorden i nord. Fisket ble utelukkende drevet med snøre, og i toppåret 1879 ble nesten 600.000 individer torsk fanget og brakt ned til fastlandet. Forhåpningene om et godt fiske og utsikter til en god inntekt for familien der hjemme var nok store da 18 skip startet fisket sommeren 1883. Kun tre torsk ble fanget det året. Gjennom 1900-tallet har det vært perioder med mye torsk på Svalbard, spesielt i noen perioder rundt 1939, og fra 1960 til slutten av 1970-tallet.

I de siste 15 årene har vi igjen sett mye torsk i fjordene langs vestkysten av Svalbard, selv om den ikke har blitt kommersielt fisket. Ved siden av torsk har vi dokumentert forekomster i Isfjorden og Kongsfjorden av lodde, hyse, sild, sei og makrell, for å nevne noen andre fiskearter. Samtidig som disse artene åpenbart har spredd seg nordover, har bestanden av polartorsken på vestkysten av Svalbard tilsynelatende gått kraftig ned. Små frittlevende yngel av polartorsk konkurrerer ofte om den samme maten som yngel av både torsk og hyse, mens polartorsk også er en meget ettertraktet godbit for stor torsk. En torsk på 3-4 kg kan ha opptil 10 voksne polartorsk i magen. Nå er det riktignok ikke bare polartorsk som står på menyen til torsken – den er en meget glupsk krabat som spiser stort sett det den kommer over av bunndyr.

Ser vi isolert på hva som har skjedd de siste 15 årene, så er bildet rimelig klart og tydelig: blåskjell, kronemanet, raudåte og torsk er alle sørlige arter vi i utgangspunktet ikke forbinder med et kaldt arktisk klima, men som vi har sett i stadig økende grad på Svalbard. Dette faller også sammen med betydelig økte temperaturer og redusert isdekke. Det er derfor lett å trekke den konklusjonen at forekomsten av disse mer sørlige artene er en direkte konsekvens av et varmere klima. Selv om en slik konklusjon nok ikke er så helt feil for blåskjell, kronemanet og raudåte, er nok sannheten om torsken mye mer kompleks. Og historien om hva som skjedde i 1883 kan inneholde noen viktige ledetråder!

Bli abonnent på Svalbardposten

Hvilket abonnement passer for deg?

Alle abonnement blir automatisk fornyet til ordinær pris og løper til det blir sagt opp.

1 måned digitalt abonnement

Digital måned

190,-

for 1 måned

Bestill her

1 år papir og digitalt abonnement

Komplett HELÅR.

1980,-

for 12 måneder

Bestill her

6 måneder papir og digitalt abonnement

Komplett halvår.

1125,-

for 6 måneder

Bestill her

1 år digitalt abonnement

Digitalt helår

1380,-

for 12 måneder.

Bestill her

6 måneder digitalt abonnement

Digitalt halvår

860,-

for 6 måneder

Bestill her

1 år komplett sør for Bodø

2430,-

Full digital tilgang, eAvis og papirutgaven én gang i uken.
Portotillegg pr. avis fra Bodø og sørover pålydende kr 10,-

Bestill her

6 måneder komplett sør for Bodø

1345,-

Full digital tilgang, eAvis og papirutgaven én gang i uken.
Portotillegg pr. avis fra Bodø og sørover pålydende kr 10,-

Bestill her

Powered by Labrador CMS