Sikkerhetsansvarlig på Unis:

– Unngår å bruke telt nær strandsonen

Fred Skancke Hansen, sikkerhetsansvarlig på Universitetssenteret på Svalbard (Unis), forteller at det er flere år siden de sluttet med å bruke telt, særlig nær strandsonen.

Unis.
Unis.
Publisert

– Det har vært en økning av isbjørn rundt Isfjorden, så hvis vi skal bo i telt går vi lengre bort fra strandsonen. Aller helst prøver vi å bruke hytter, sier han.

Den siste uken har de avlyst feltarbeid på grunn av isbjørnene som har vært i bynære områder.

HMS-direktør på Unis, Fred Skancke Hansen.
HMS-direktør på Unis, Fred Skancke Hansen.

– Vi gjør daglige vurderinger av sikkerhetsbildet, og da er isbjørn en del av det. Denne uken har vi avlyst feltarbeid på grunn av isbjørn i området, forteller han.

Våkne isbjørnvakter

Om de må bruke telt har de våkne isbjørnvakter gjennom hele natta, ifølge Hansen.

Les også: – Isfjorden ikke trygt å ha teltcamp

I 2006 ble en isbjørn skutt og drept i selvforsvar på Edgeøya av personer fra Unis, som var på feltarbeid.

– Nærmøter med isbjørn har hendt oss også, men som regel ender de godt fordi vi trekker oss unna. Vår holdning er at vi prøver så godt vi kan å unngå nærkontakt med isbjørn. Hvis vi ser isbjørn, enten på stranda eller i terrenget, forlater vi området. I de fleste tilfeller er det godt nok, hvis ikke må vi skremme bjørnen, sier han.

Ifølge Hansen har de ikke hatt situasjoner på Unis som har vært veldig dramatiske, sett bort fra hendelsen i 2006.

Isbjørnsikkerhet skal sitte i ryggmargen

Direktør på Unis, Jøran Moen, mener at hendelsen understreker alvorligheten og viktigheten av gode rutiner.

Direktør på Unis, Jøran Moen.
Direktør på Unis, Jøran Moen.

– Vi har rutiner og planlegger alltid ut fra å unngå nærmøte med isbjørn. Vi drar for eksempel ikke inn i områder hvor det er observert bjørn. Alle som skal ut i felt får god opplæring når det gjelder isbjørnsikkerhet, og det skal sitte i ryggmargen til alle som drar ut, sier han.

Økende utfordring

En rekke feltoperasjoner har vært avlyst den siste tiden, basert på informasjon om nærgående isbjørn.

– Vi ser jo isbjørn som har blitt jaget fra bygget her, det har vært et påtrykk den siste tiden. Det er ikke nytt at isbjørn blir nærgående, men det blir en økende utfordring. Risikobildet endrer seg, sier han.

Å sove i telt nær sjøen sluttet Unis med for lenge siden, sier han, i likhet med Fred Skancke Hansen.

– Det er en tilpassing vi har gjort, fordi vi har som prinsipp at vi ikke skal utfordre isbjørn, sier han.

– Kommer dere til å fortsette med å sove i telt?

– Det kan jeg ikke svare bastant på. På en fjelltopp, sikkert. Det vurderes ut fra det aktuelle risikobildet.

Powered by Labrador CMS